No retrocederé de los derechos civiles ... o de los sindicatos de docentes

Por las mamás deciden 2012

Durante los próximos meses, los editores de Parents.com informarán sobre los problemas electorales que enfrentan las familias estadounidenses hoy en día, desde la atención médica hasta la educación. En el espíritu de ofrecer diversas perspectivas sobre la elección, hemos elegido a tres madres de todo el espectro político para que sean blogueras invitadas en Parents News Now. Cada uno de ellos ofrecerá una visión única de los temas que más les apasionan a ti y a ti. (Lea la serie completa del blog).

Por Nancy French

Cuando dejé a mi hija en una escuela de kínder del centro de la ciudad de Filadelfia, traté de controlar mis emociones. Era la primera vez en cinco años que me separaba de mi hija, pero no quería llorar frente a los otros padres que bebían café con leche. Después de todo, la escuela parecía bastante acogedora y los maestros eran amables. Pero realmente tuve un nudo en la garganta cuando dividieron a los niños por clase, y conté las cabecitas en la primera clase de jardín de infantes de mi hija.

40.

No hay nada como la sensación de impotencia que siente una madre cuando envía a un niño a una situación menos que ideal. Pero las madres de todo el país sienten esa inquietud todos los días, porque las escuelas públicas estadounidenses están fallando en casi todas las formas mensurables. Esto se demostró dramáticamente cuando los maestros de Chicago, que ganan en promedio $ 74,839 por año, exigieron más sueldos, se negaron a alargar su día escolar ya corto y no querían evaluaciones vinculadas al rendimiento. Y esto cuando el 80 por ciento de los estudiantes de octavo grado de Chicago no cumplen con el requisito de nivel de grado de lectura o matemáticas y el 40 por ciento abandonan antes de graduarse.

Algunos padres han abandonado la escuela pública por la hierba más verde (y más cara) de las escuelas privadas. Otros han optado por la educación en el hogar. Pero una nueva película llamada "No retrocederá", explora lo que los padres y los maestros en las escuelas públicas pueden hacer para ayudar a cambiar las escuelas públicas desde adentro. La película, protagonizada por Maggie Gyllenhaal y Viola Davis, definitivamente hace que los cinéfilos sientan, en el fondo, lo que sabemos en nuestras cabezas: demasiadas escuelas no están enseñando materias, entregando resultados razonables o priorizando a los estudiantes.

La película se proyectó para el público en las convenciones nacionales republicanas y demócratas. Sin embargo, a pesar de su lanzamiento bipartidista, ya se la ha llamado la película más controvertida del año. De hecho, el presidente de la Federación Estadounidense de Maestros condenó la película como "divisiva" y dijo que "recurre a falsedades y estereotipos antisindicales", los manifestantes han piqueteado fuera de los lugares de proyección, y el propio presidente fue advertido de la proyección. en el DNC.

¿Por qué tanto alboroto?

En primer lugar, la película populariza las relativamente desconocidas "leyes de activación de los padres". Gyllenhaal interpreta a una madre de Pittsburgh, Jamie Fitzpatrick, cuyo hijo disléxico no recibe instrucción básica en la escuela. Juntos, ella y el personaje de Davis, un maestro veterano, intentan hacerse cargo de su escuela pública que está fallando mediante el uso de una ley relativamente desconocida, que permite a los padres y maestros de las escuelas que fallan cambiarla.

Solo cuatro estados tienen estas leyes: California, Mississippi, Texas y Louisiana, y los detalles varían de estado a estado. Sin embargo, generalmente permiten la eliminación de maestros ineficaces, la expulsión de un director terrible e incluso convertir la escuela en una escuela autónoma. Aunque esto nunca se ha hecho con éxito, sin duda esta película hará que muchos padres preocupados traigan estas iniciativas a la atención de sus legisladores estatales. Originalmente propuesto por un ex estratega de la Casa Blanca de Clinton, estos "disparadores de los padres" ahora son tan populares entre los sindicatos de docentes como una epidemia de piojos.

De hecho, la segunda razón de la controversia es que los principales antagonistas son los sindicatos de maestros, que atacan, bloquean y difaman repetidamente los esfuerzos de los padres y maestros que trabajan duro. (Experimenté cierta disonancia cognitiva mientras veía la película. ¿Alguna vez los sindicatos, que han dado más de $ 35 millones exclusivamente a candidatos demócratas desde 1989, han sido retratados negativamente en las principales películas de cine?)

Algunos activistas liberales han dicho que esta película es simplemente una pieza de propaganda de derecha, pero no tan rápido. El director de la película, Daniel Barnz, se describe a sí mismo como un "demócrata liberal" y le dijo al Correo Huffington, "Creo que la gente está un poco cansada de señalar con el dedo y hacer chivos expiatorios en este mundo. Creo que solo quieren ver una forma en que nuestras escuelas puedan mejorar. Ese es el espíritu de la película". También le dijo al LA Times, "Pienso en esta película como una historia de David y Goliat y para mí, es un Goliat multifacético compuesto de muchas cosas que están representadas en la película: apatía de los padres, un director incompetente, un maestro desapasionado. Parte de esto es el sindicato de maestros ".

En otras palabras, a veces bien intencionados, los sindicatos de docentes con voto demócrata en realidad habilitan y protegen las escuelas que fallan. Barnz dice que apoya, pero también es crítico con, los sindicatos. Y él no está solo. El ex maestro y actual alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, quien es el jefe de la Convención Nacional Demócrata, favorece responsabilizar a los maestros, tener más opciones escolares y fue parte de un panel que discutió la película en el DNC.

El apoyo de ambos lados del pasillo muestra que esta película no se trata de política, o no debería ser por mucho que se quejen los sindicatos. Más bien, se trata de derechos humanos básicos y decencia. Mitt Romney afirmó que esto es "el problema de los derechos civiles de nuestro tiempo", sin duda debido al número excesivo de niños afroamericanos afectados por las tasas de fracaso de las escuelas urbanas.

Por supuesto, no todas las escuelas públicas urbanas fallan. La Primaria McCall en Center City Filadelfia, donde mi hija fue exprimida en una clase de jardín de infantes de 40, realmente escuchó las súplicas de los padres. En un mes, agregaron otra clase y resultó ser uno de los mejores años escolares de mi hija. Solo requirió un poco de participación de los padres, una escuela que se hizo responsable de ciertos estándares y la voluntad de abordar los problemas con honestidad. En otras palabras, mi hija tuvo la suerte de asistir a una escuela construida alrededor de la educación de los niños, sin proteger ni siquiera los peores trabajos y beneficios de los maestros.

Hay una escena conmovedora en "Won't Back Down" cuando el personaje de Gyllenhaal le pregunta a un director indiferente: "¿Has oído hablar de esas madres que levantan camiones de una tonelada de sus bebés? No son nada en comparación conmigo".

Es hora de que las madres de Estados Unidos se enojen por el estado de las escuelas públicas, porque el peso de toda una mala educación puede ser mucho más pesado que una tonelada.

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